O Surpreendente campeão de reciclagem

O Surpreendente campeão de reciclagem

Eu tenho trabalhado nesta indústria há muitos anos, mas ainda me surpreende o que as pessoas parecem saber sobre reciclagem de aço. Há muito o que falar, não posso fazer justiça aqui, mas vou lhe dar uma breve visão.

Pesquise na Internet por materiais que são recicláveis ​​e você se depara com todos os tipos de materiais, e estes são tipicamente o que você, o consumidor, recicla em sua casa – papel, garrafas plásticas, alumínio ou latas, vidro e coisas como roupas, eletrônicos , baterias, resíduos de jardim… Até mesmo outros materiais como concreto alegam ser reciclados! Um material que é o material mais fácil de reciclar é às vezes, mas nem sempre, incluído nessas listas de materiais recicláveis. Aço. Nem sempre é reconhecido que uma lata de estanho é realmente feita de aço ou que há muito aço no carro que você leva para o pátio de sucata para ser reciclado.

A razão pela qual o aço é o material mais fácil de reciclar no mundo é porque ele é magnético. O aço é o material mais fácil para o triturador extrair porque é magnético e, coincidentemente, é também o que faz com que os carros de sucata sejam lucrativos para o triturador, já que há um mercado bem estabelecido para a sucata de aço.

Hoje, 30% de todos os novos produtos siderúrgicos são feitos de aço reciclado.

Há também uma certa confusão sobre os diferentes termos relacionados à reciclagem, além da própria palavra reciclagem. Conteúdo reciclado, reciclável, downcycling…

Reciclar é tudo sobre pegar o material que chegou ao fim de sua vida e transformá-lo novamente no mesmo material – assim, enquanto outros materiais são reciclados, isso é muitas vezes confundido com reutilização ou desclassificação do material – tornando-o disponível para uso, mas não como o mesmo material que começou como (por exemplo, fazendo um jumper de lã de garrafas plásticas). Isso geralmente é uma coisa boa, é claro, mas não é tecnicamente reciclável. Muitas vezes eu ouço as pessoas dizendo que estão reciclando algo, quando na verdade, elas estão apenas reutilizando (o que é ótimo, apenas a terminologia errada), ou o material está sendo rebaixado, como o papel sendo reciclado em caixas de papelão.

E quanto material realmente reciclado é importante – muitos materiais são recicláveis, ou seja, é possívelreciclá-los, mas esse termo não especifica quanto é realmente reciclado ou se há sistemas de coleta e processamento em vigor para ele. acontecer. O conteúdo reciclado, embora seja fácil de entender, forçar um requisito crescente sobre o conteúdo reciclado de produtos nem sempre altera o comportamento que queremos influenciar…. Precisamos de mais pessoas para reciclar seus produtos (certificando-se de que eles considerem a reutilização dos produtos primeiro) para que haja material suficiente para ser reciclado.

Como é ambientalmente benéfico reciclar o aço (por exemplo, cada tonelada de sucata reciclada economiza 1,5 tonelada de CO2, 1,4 tonelada de minério de ferro e 740kg de carvão e), há um mercado bem estabelecido que existe há décadas para comprar o aço. sucata para fazer novos produtos de aço. Estima-se que atualmente reciclamos mais de 85% de todos os produtos siderúrgicos que chegam ao fim de sua vida útil.

A reciclagem de sucata de aço consome cerca de um terço da energia necessária para produzir aço a partir de matérias-primas virgens. A sucata de aço também é uma entrada necessária para o Forno de Oxigênio Básico (absorvendo o excesso de energia para ajudar a resfriar o processo), que é frequentemente percebida como a rota do aço virgem.

Hoje reciclamos cerca de 630 milhões de toneladas de aço todos os anos (economizando 945 milhões de toneladas de CO2 por ano) – isso é mais do que todos os outros materiais combinados, tornando-se o inesperado campeão de reciclagem. Poderíamos reciclar ainda mais aço, mas devido à sua longa vida útil, o aço geralmente permanece nos produtos por muitos anos, então temos que esperar que eles atinjam o fim de suas vidas antes que possamos reciclar o aço para transformá-lo em novos produtos. .

Carros de aço reciclados serão transformados em carros novos, latas de aço, guindastes, ônibus, pontes, prédios.

Então, o que precisa acontecer? Precisamos usar materiais de maneira mais eficiente – melhor design de produto e processos de fabricação – uso mais sustentável dos produtos pelo consumidor, considerar a reutilização de produtos para prolongar sua vida útil e, quando eles finalmente não puderem mais ser usados, reciclá-los ! Seguir esta abordagem demonstra que o aço é o material chave para a economia circular, permitindo que a sociedade se torne mais sustentável.