Metais super-hidrofóbicos agora uma realidade

Metais super-hidrofóbicos agora uma realidade

De vez em quando surge uma inovação que faz com que você se sente e perceba, e a professora Chunlei Guo forneceu um desenvolvimento tão inspirador. Sua equipe na Universidade de RochesterA Escola de Engenharia e Ciências Aplicadas do Hajim desenvolveu uma técnica de modelagem a laser poderosa e precisa que cria um padrão intrincado de estruturas em micro e nanoescala. “As estruturas criadas pelo nosso laser nos metais são intrinsecamente parte da superfície do material. Isso significa que eles não vão se esfregar ”, explica o professor. O trabalho, na verdade, baseia-se em pesquisas anteriores da mesma equipe, que usaram uma técnica semelhante de padronização a laser para transformar metais em preto e torná-los absorventes ultraleves. O professor Guo afirma que usando essa técnica, eles podem criar superfícies multifuncionais que não são apenas super-hidrofóbicas, mas também altamente absorventes oticamente.

Hydro-o que?

Então, como esses materiais são repelentes de água quando estão realmente expostos à água? A resposta é “extremamente”! A melhor maneira de entender o nível de hidrofobia alcançado é assistir ao vídeo abaixo, que mostra como as gotículas de água literalmente se projetam do metal.

Você pode estar se perguntando por que esse desenvolvimento é significativo e a resposta é surpreendentemente simples. O material tratado com laser é tão hidrofóbico que é essencialmente autolimpante; gotículas de água não só ressaltam para que o metal permaneça seco, elas também removem qualquer poeira ou outra sujeira para que seja autolimpante. Possíveis aplicações incluem coleta de água e usos sanitários; imagine banheiros que não precisam ser limpos, economizando água e melhorando enormemente a higiene em regiões pobres. Por essa razão, a Fundação Bill & Melinda Gates está apoiando a pesquisa.

“Nessas regiões, coletar água da chuva é vital e o uso de materiais super-hidrofóbicos pode aumentar a eficiência sem a necessidade de usar grandes funis com ângulos agudos para evitar que a água grude na superfície”, diz o Prof. Guo. “Um segundo aplicativo poderia criar latrinas mais limpas e saudáveis”.

Escritório de Pesquisa Científica da Força Aérea dos EUA também está apoiando a pesquisa e vê potencial para metais hidrofóbicos para aplicações anti-gelo e anticorrosão e para reduzir a fricção da água em navios.

Leia o artigo completo sobre metais super-hidrofóbicos aqui . O artigo original relatando a inovação intitulada “Superfícies multifuncionais produzidas por pulsos de laser de femtossegundo5 ” foi publicado no Journal of Applied Physics em 20 de janeiro de 2015 (DOI: 10.1063 / 1.4905616)