Ligas de níquel e seus muitos usos

Ligas de níquel e seus muitos usos

Definidos pela ASTM International como metais que têm mais teor de níquel por peso do que qualquer outro elemento, as ligas de níquel são algumas vezes também descritas como ligas contendo menos de 50% de ferro e mais níquel do que qualquer outro elemento de liga, exceto o ferro. Com uma produção total mundial de 300.000 toneladas, as ligas de níquel representam apenas uma pequena fração da produção total de aços inoxidáveis. Sua importância para a indústria e a sociedade, no entanto, é muito maior.

Caracterizados pela excelente resistência à corrosão, capacidade de suportar altas temperaturas e propriedades especiais de expansão magnética e térmica, as ligas de níquel desempenham um papel vital para ajudar a fornecer energia, um ambiente mais limpo, melhor saúde e muitos outros serviços para a população em expansão.

Em um artigo recente publicado na Stainless Steel World News, Gary Coates, gerente de desenvolvimento de mercado e técnico do Nickel Instituteofereceu uma série de argumentos sobre por que as ligas de níquel são essenciais para as tecnologias existentes e em desenvolvimento. Na estimativa do Nickel Institute, cerca de 50% de todas as ligas de níquel acabam em aplicações de corrosão aquosa, cerca de 40% em aplicações de alta temperatura, incluindo aeroespacial, com o saldo indo para aplicações especializadas, principalmente na eletrônica. Normalmente, as ligas de níquel são usadas onde os aços inoxidáveis ​​- em termos de desempenho – são inferiores a eles ou totalmente inadequados. Crucialmente, a maioria das indústrias e setores fortemente dependentes de ligas de níquel são responsáveis ​​pela produção de commodities e prestação de serviços sem os quais nossas vidas são impossíveis de imaginar. Eles incluem as indústrias de petróleo e gás, química e petroquímica e geração de energia, bem como a destruição de resíduos perigosos.

A outra extremidade do espectro do usuário final é preenchida por setores de nicho, como a saúde. Como Gary Coates explica em seu artigo, “a expectativa de vida humana mais longa traz uma maior necessidade de procedimentos médicos, juntamente com uma necessidade crescente de implantes diferentes e complexos para várias condições ligadas ao envelhecimento. As ligas de níquel têm uma longa história de uso em implantes e fizeram contribuições importantes para a qualidade de vida de milhões de pessoas. Um implante comum é um “stent” – um pequeno tubo de malha feito de uma liga de níquel-titânio, usado para manter as artérias abertas e frequentemente usado no tratamento de bloqueios nas artérias coronárias. A liga tem propriedades de memória de forma ou “superelástica”. Todos os anos, nos Estados Unidos, mais de um milhão de pessoas realizam uma operação chamada angioplastia para tratar doenças coronarianas. Os pacientes têm uma taxa de sucesso de longo prazo de 90% quando o tratamento inclui um stent de níquel-titânio revestido com antibacteriano. Antes do advento desta tecnologia, médicos realizando angioplastia sem stents poderiam esperar apenas uma taxa de sucesso de 60%. ”

A necessidade de ligas de níquel e seus benefícios são, portanto, mais do que aparentes. Para explorar ainda mais esse tópico, consulte a edição de novembro do Stainless Steel World News, pp. 8–9, ou leia a versão em PDF do artigo.