A crescente família de ferríticos

A crescente família de ferríticos

Constituindo aproximadamente 25% da produção de aço inoxidável, os ferríticos são o segundo maior tipo de aço inoxidável, após os austeníticos. Como todos os outros aços inoxidáveis, eles são resistentes à corrosão, mas sua composição química os diferencia em muitos aspectos de outros tipos. Além de torná-los magnéticos, a ausência de certos elementos de liga torna os ferríticos uma alternativa mais acessível aos graus austeníticos comuns. A falta ou o conteúdo mínimo de níquel caro e volátil em preço, em particular, explica por que os ferríticos são menos caros e, portanto, ganham popularidade, pelo menos em certas indústrias e aplicações.

Mas há muitos outros benefícios que os ferríticos têm a oferecer. Como apontado por James Chater em seu recente artigo do Stainless Steel Word News, os ferríticos são caracterizados por uma série de propriedades favoráveis. Em comparação com os austeníticos, eles têm uma maior resistência à corrosão sob tensão e podem, em certas ocasiões e para certas aplicações, apresentar resistência superior à corrosão, maior resistência à fadiga térmica, maior capacidade de tração e facilidade de usinabilidade e soldabilidade.

Claramente, essas vantagens são consideráveis ​​e atraentes, especialmente quando combinadas com o fato de que elas têm um custo comparativamente menor. Para explorá-los ainda mais, vários fabricantes desenvolveram com sucesso novos graus ferríticos, fazendo isso experimentando novas combinações de ligas e diferentes parâmetros de fabricação e adotando novas técnicas, como a metalurgia do pó.

Uma área de crescimento possível para os teores ferríticos é a energia nuclear, onde a resistência à fluência a altas temperaturas e outras propriedades térmicas são essenciais. Necessidades similares são observadas na indústria automotiva, particularmente na fabricação de sistemas de exaustão onde o acionamento é para uma maior resistência ao calor sem o uso de ligas caras. Entre os substitutos para os elementos caros nas duas indústrias estão o zircônio, o alumínio e o cobre. Para alcançar maior resistência à corrosão, alguns fabricantes estão aumentando o nível de cromo para 21% e além, enquanto outros produtores estão explorando outras possibilidades, como o uso de ferríticos na manufatura aditiva (impressão 3D).