O QUE É ANODIZAÇÃO?

O QUE É ANODIZAÇÃO?

O alumínio possui uma camada de óxido resistente à corrosão e ao desgaste. O alumínio puro não é facilmente corroído por causa disso. No entanto, o alumínio que contém outros elementos de liga pode estar sujeito à corrosão, a menos que uma camada espessa de óxido de alumínio possa ser feita para protegê-lo. Para evitar a corrosão e a abrasão de uma liga de alumínio, foram criadas técnicas para criar essa camada de óxido de alumínio protetora e espessa. Uma maneira de formar essa camada de óxido é através de um processo chamado anodização. Mas o que é anodização?

O que é anodização?
Anodização é um processo que é usado para promover a formação de uma camada de óxido de alumínio sobre um material de base mais rapidamente ou com maior espessura do que normalmente seria em condições naturais. Enquanto a anodização funciona para vários outros materiais de base, o alumínio responde de forma mais eficaz à anodização. Anodização tornou-se popular na década de 1920 como um meio para evitar a corrosão dos componentes de alumínio. Desde então, tem sido usado não apenas para resistência à corrosão, mas também para resistência ao desgaste e tingimento de alumínio. Como o óxido de alumínio não é tão condutor quanto o alumínio, ele também pode ser usado para fins de isolamento elétrico. A anodização tem muitos benefícios, mas é importante notar que não aumentará a resistência do alumínio sob a superfície anodizada.

Como a anodização é feita?
O alumínio anodizado é considerado um processo eletroquímico. Envolve levar uma liga de alumínio e submergir em um tanque cheio de uma solução eletrolítica. Esta solução contém ácido; o tipo de ácido depende da aplicação. Uma vez submersa, uma corrente elétrica é passada através do alumínio. O alumínio sendo anodizado serve como ânodo. Um cátodo é colocado no tanque também; geralmente alumínio ou chumbo. A corrente elétrica faz com que o alumínio se oxide. O processo de anodização deixa uma camada de óxido de alumínio mais espessa do que o que pode ser obtido através da oxidação natural.

O que é anodização usada para?
A anodização é mais comumente usada para melhorar a resistência à corrosão em certos tipos de ligas de alumínio. As ligas de alumínio que estão sujeitas a ambientes marinhos normalmente se beneficiam da anodização. Cascos de navios, componentes de docas e estruturas de plataformas de petróleo são exemplos comuns destes.

A anodização também é usada para controle de abrasão. O alumínio que não foi oxidado é um material relativamente macio quando comparado ao aço ou ao titânio. O óxido de alumínio, por outro lado, é um material extremamente duro. De fato, o óxido de alumínio é freqüentemente usado em lixas por causa de sua alta dureza. Quando o processo de anodização forma uma camada de óxido de alumínio no exterior de uma liga de alumínio, aumenta grandemente a sua resistência ao desgaste porque o óxido de alumínio é um material tão duro. As aplicações em que a anodização é usada para resistência ao desgaste incluem componentes de alumínio que estão sujeitos a movimento constante e contato com outros materiais.

O tingimento é outra aplicação popular de alumínio anodizado. A camada de óxido de alumínio que é criada em uma liga de alumínio durante o processo de anodização é porosa. Isso permite que alguns corantes sejam absorvidos pela camada de óxido. Ligas de alumínio que não podiam ser tingidas antes agora podem ser feitas para ser uma variedade de cores. Aplicações de tingimento de alumínio anodizado incluem obras de arte ee sinais de alumínio.

Quais metais podem ser anodizados?
O alumínio é o material mais comumente anodizado. No entanto, existem vários outros tipos de materiais que podem ser anodizados. O magnésio pode ser anodizado, mas suas aplicações são muito limitadas. O titânio é talvez o segundo material mais comumente anodizado, embora ainda não seja tão popular quanto o alumínio. Alguns materiais simplesmente não devem ser anodizados. O aço carbono simplesmente irá corroer se for trazido através de um processo de anodização.